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Tema 22 cuestiones medicolegales de los agentes térmicos lesiones por el calor agentes calóricos


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TEMA 22
CUESTIONES MEDICOLEGALES DE LOS AGENTES TÉRMICOS
LESIONES POR EL CALOR
Agentes calóricos: elementos sólidos al rojo vivo o en fusión, líquidos o gases a altas temperaturas, y la acción de la llama, que actúan sobre el organismo produciendo lesiones o muerte por alteración o destrucción de los tejidos. Su acción local se denomina quemadura.
Etiología medicolegal


  • Accidental: muy frecuente.




  • Suicida: (“a lo bonzo”) poco frecuente, se utilizan líquidos inflamables.




  • Homicida: poco frecuente, siendo más frecuente quemar un cadáver para:



    • Disimular la verdadera causa de la muerte






    • Dificultar su identificación.



Cuadro lesivo
Según la respuesta del organismo a la acción del calor se distinguen las quemaduras:


  • De primer grado o eritema: enrojecimiento de la piel debido a la vasodilatación de los capilares.




  • De segundo grado o flictenas: es la formación de vesículas que llenas de plasma por exudación de los tejidos lesionados. A menudo estas vesículas se desgarran antes de la muerte por lo que no siempre son visibles en el cadáver.




  • De tercer grado o escara: destrucción parcial de la piel (dermis y epidermis) y del tejido conjuntivo subyacente.




  • De cuarto grado: carbonización más o menos profunda de la piel y tejidos subyacentes (tejido celular subcutáneo, músculos e incluso huesos). Este grado solo se produce por la acción de la llama o de los cuerpos en ignición (combustión o incandescencia). La carbonización puede ser parcial o total.

La gravedad de las quemaduras reside en la extensión de superficie corporal afectada, pudiendo ser mortales cuando se afecta más de un tercio de la misma.



Las quemaduras presentan características específicas según el agente calórico que las produce:


  • Llama y materias inflamables: producen quemaduras extensas de dirección ascendente, de superficie irregular y mal delimitada. La afectación de los tejidos no es uniforme:




    • Zona central: es la más afectada con formación de escaras,




    • Zona media: formación de flictenas



    • Zona periférica: lesiones de primer grado o eritema. Respetan las partes cubiertas por prendas de ropa ajustadas u otros elementos. Actúan sobre el vello y cabellos que chamuscan o carbonizan.




  • Gases a elevadas temperaturas: producen quemaduras poco profundas del tipo de eritemas o flictenas. No respetan las partes cubiertas por ropas. El vello y cabellos no están afectados.




  • Líquidos a altas temperaturas: producen lesiones en forma de regueros o salpicaduras de dirección descendente, que permite establecer la posición del cuerpo cuando fue alcanzado por el líquido. Producen lesiones más graves en las zonas cubiertas por los vestidos. El vello y cabellos no están afectados.



CARBONIZACION CADAVERICA
Se produce por la acción de la llama o materias inflamables que actúan durante un tiempo prolongado sobre el organismo.
Lesiones cadavéricas





    • Reducción del volumen de los órganos, miembros o totalidad del cadáver.




    • El cadáver presenta una “posición de combate o de boxeador” producida por la desecación de la piel y la contracción muscular por la acción del calor, siendo más manifiesta esta contracción a nivel de los músculos flexores que de los extensores.



    • Superficie externa del cuerpo de color negro, carbonizado, con soluciones de continuidad de la piel, sobre todo a nivel de los pliegues de flexión. Las soluciones de continuidad presentan bordes limpios que pueden ser tomadas, erróneamente, por heridas incisos. Pueden existir zonas cutáneas indemnes protegidas por las partes más ajustadas de los vestidos.



    • Retracción de la piel del rostro que da lugar a que el cadáver aparezca con la boca abierta y los dientes al descubierto.



    • Chamuscamiento y desaparición del vello y cabellos.



    • Apertura de las cavidades torácica, abdominal y craneal, con salida de vísceras, siendo los borde de sección regulares y limpios.



    • Amputaciones espontaneas de brazos y piernas.




  • Habito interno: Cuando no ha existido apertura de cavidades, las vísceras están conservadas, lo que permite descubrir las lesiones traumáticas internas causantes de la muerte e incluso afecciones patológicas preexistentes.



Problemas medicolegales


  • Determinar si el sujeto ha vivido en el foco del incendio. Si lo ha hecho:




    • Podrán encontrarse quemaduras en la base de la lengua, laringe y faringe y, cuando el incendio fue muy intenso, pueden localizarse incluso a nivel de tráquea y bronquios.




    • Habrá inhalado los gases, el humo y los productos de la combustión, que se ponen de manifiesto por la presencia de:



      • Negro de humo y cenizas en:



        • Primeras porciones del aparato respiratorio:




          • Boca




          • Laringe



          • Faringe



        • Partes más profundas del aparato respiratorio:




          • Tráquea




          • Bronquios



      • Monóxido de carbono en la sangre (car oxihemoglobina).



  • Diagnostico de la causa de la muerte: Lo habitual es quemar un cadáver para ocultar el delito. Se basa en la comprobación de las lesiones traumáticas causantes de la muerte con independencia de las quemaduras. Los efectos de la llama suelen agotarse en la superficie del cuerpo por lo que estarán conservadas las lesiones internas.




  • Identificación de los cadáveres carbonizados: Hay que tener en cuenta la reducción del volumen que experimenta el cadáver para no cometer errores en relación a la edad y a la talla. El sexo se aprecia fácilmente por la conservación de los órganos genitales internos. La identificación individual es difícil. En la práctica se resuelve por los objetos y restos de vestidos existentes en el cadáver, disponibilidad de ficha dentaria o de radiografías, etc.



LESIONES POR EL FRIO
La acción de las bajas temperaturas, naturales o artificiales, sobre el organismo pueden dar lugar a lesiones o muerte.

Etiología medicolegal


  • Accidental: frecuente, constituyendo, en ocasiones, accidentes laborales.




  • Homicida: poco frecuente y se utiliza como medio para causar la muerte del recién nacido.



Cuadro lesivo
Las lesiones se localizan en las partes distales de las extremidades y en las partes prominentes del cuerpo, como nariz y pabellones auriculares, siendo la insuficiencia circulatoria un factor predisponente de gran importancia. Las lesiones se denominan heladuras y se distinguen:


  • De primer grado o fase de eritema: la acción del frio da lugar a una vasoconstricción con palidez e insensibilidad de la región afectada, a la que sigue una reacción hiperemia con rubor y picor.




  • De segundo grado o fase de flictenas: piel color rojo violeta. Se forman vesículas de contenido claro o sanguinolento.




  • De tercer grado o fase de gangrena: necrosis de los tejidos con formación de costras negruzcas espesas y adherentes, que pueden eliminarse en forma de escaras.

En los cadáveres fallecidos por el frio podemos observar:


  • Lesiones inespecíficas: en los cadáveres muertos por el frio y en los fallecidos por otras causas cuando permanecen en medios ambientales de bajas temperaturas.

    • Piel dura y consistente.

    • Sangre y derrames patológicos congelados.

    • Rigidez cadavérica precoz y persistente.




  • Lesiones específicas: son escasas y poco determinantes. Solo adquieren importancia cuando existe la congelación de ciertas partes periféricas del cuerpo como son nariz, pabellones auriculares y dedos de las manos o de los pies con formación de escaras.




    • Livideces cadavéricas color rojo claro así como la sangre contenida en las vísceras.




    • Presencia de espuma sanguinolenta en tráquea, bronquios y pulmones.

Los antecedentes y las circunstancias acerca de cómo se produjo la muerte y la situación en la que se encontró el cadáver ayudan a interpretar los hallazgos de la autopsia.





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